Le « Défi de Monte-Cristo »

Sur les traces d’Edmond Dantès

Chateau d'If Monte Cristo

Le château d’If fut édifié en 1527, sur ordre de François Premier au large de Marseille, dans les îles du Frioul. Bien que sa vocation première ait été de défendre l’accès de la ville contre les pirates barbaresques puis contre les Anglais, ce fort a servi essentiellement de centre d’incarcération pendant près de quatre siècles. Les deux premiers détenus à y être enfermés furent deux modestes pêcheurs provençaux en 1540 et les derniers furent libérés en 1914. Entre temps se succédèrent sans discontinuité, huguenots, républicains, révoltés et anarchistes avec parmi les invités les plus connus, le Marquis de Sade, Mirabeau et Auguste Blanqui, l’éternel enfermé. Devenu monument historique en 1926, la forteresse est depuis lors l’un des sites touristiques les plus visités de Marseille.

Du Château d’IF jusqu’à Marseille (5,5km)

Créé en 1999 et inspiré de l’évasion mythique d’Edmond Dantès dans le roman d’Alexandre Dumas, « Le Comte de Monte-Cristo », le défi à la nage du même nom est aujourd’hui le plus important rassemblement grand public de la natation en eau libre en France. En raison du fort Mistral qui souffle dans la région et des années à méduses il faudra attendre la 3ème édition pour enfin partir au pied du Château et relever ce défi exceptionnel ! Depuis la plage du Prado à Marseille, nous sommes transférés vers le Château d’If par bateau. Là, pas trop le temps de faire du tourisme, la visite en maillot est interdite. Une ligne est tendue à une vingtaine de mètres du quai nord du Château d’IF. Juste le temps d’admirer une dernière fois le château et c’est le départ. Une évasion en direction de Marseille en passant par le phare du Soudaras où nous avons à contourner une bouée. La mer est calme et la température de l’eau dépasse les 18°C en ce début d’été. Encadré par les bateaux et les kayaks de sécurité nous prenons la direction de la pointe d’Endourme pour contourner une autre bouée. Alors que nous sommes à quelques mètres des rochers de Marseille, nous allons suivre une longue ligne droite dans la bande des 300m le long de la Corniche Kennedy, un long boulevard bien connu des marseillais qui longe la Méditerranée depuis la plage des Catalans jusqu’au Prado. Nous passons devant l’anse de la Fausse Monnaie et les Prophètes. Après 5km d’effort j’arrive sur la plage du Grand Roucas Blanc au Prado. Ca y est ! Le défi Monte-Cristo porte bien son nom… je viens de réaliser comme Edmond Dantès cette évasion fictive à la nage depuis le château d’If.